Gelandang muda Arema FC Hanif Sjahbandi (official Arema FC)
Gelandang muda Arema FC Hanif Sjahbandi (official Arema FC)

MALANGTIMES - Gelandang muda Arema FC Hanif Sjahbandi terdepak dari Timnas Indonesia U-23 asuhan pelatih Indra Sjafri. Hanif  kalah bersaing di lini tengah yang saat ini diisi  Zulfiandi, Evan Dimas, Sani Rizky, M. Luthfi, hingga Syahrian Abimanyu.

Hanif tersingkir karena menjelang SEA Games 2019 di Filipina, Timnas Indonesia U-23 sedikit demi sedikit mengurangi pemainnya. Apalagi, turnamen antarnegara se-ASEAN itu hanya memperbolehkan setiap tim membawa sebanyak 20 pemain.

Karena peraturan tersebut, Hanif harus tersingkir dari Timnas Indonesia U-23 bersama tiga pemain lainnya. Mereka adalah Alberto Goncalves (Madura United), Muhammad Hambali Tolib (Persela Lamongan), dan Muhammad Rifad Marasabessy (PS Tira Persikabo).

Pelatih Timnas Indonesia U-23 Indra Sjafri mengatakan bahwa saat ini pihaknya sedikit demi sedikit mengurangi pemain yang posisinya lebih banyak untuk efektivitas permainan. "Karena itu, secara bertahap, kami kurangi jumlahnya. Pemain yang bertahan dalam tim adalah para pemain yang memang saya nilai sesuai dengan kebutuhan skema dan strategi tim," jelas Indra yang dikutip dari PSSI.org.

Pada SEA Games 2019 Filipina, Indonesia tergabung di grup B bersama Thailand, Vietnam, Laos, Singapura, dan Brunei Darussalam. Egi Maulana Vikri dan kawan-kawan harus menghadapi tim berat Thailand pada tanggal 26 November 2019.

 Dan menurut Indra Sjafri, pertandingan pertama melawan Thailand sangat penting. Jika bisa melewati Thailand, maka langkah berikutnya akan lebih mudah.

Sebagai persiapan, Timnas Indonesia U-23  dalam beberapa minggu terakhir ini beruji coba dua kali melawan Iran dengan hasil positif. Pertandingan pertama dengan hasil imbang 1-1 dan pertandingan kedua berhasil menang 2-1 di Stadion Pakansari. 

"Kami punya persiapan yang lumayan bagus. Beberapa laga dalam turnamen dan uji coba mematangkan permainan tim. Pemain kami bisa merespons permainan lawan dengan baik. Mereka main dengan sabar. Kami harus percaya dan support ke tim ini. Insya Allah kamj akan berusaha untuk menang," tutur Indra Sjafri.